Lettres d’amour du Moyen Âge

Épîtres amoureuses fictives et poétiques, les saluts et complaintes ont pu trouver des modèles dans des textes latins de l’Antiquité et du Moyen Âge. Ils s’inscrivent également dans le contexte médiéval de la poésie lyrique d’oc et d’oïl des xiie et xiiie siècles. La fiction épistolaire exprime un double retrait : au regard de la parole en présence, bouche à bouche, mais aussi du chant, message porté par une voix musicale qui peut se faire entendre en différé. Balançant entre adresse directe du salut et adresse indirecte de la complainte, ces œuvres, que l’on pourrait qualifier d’expérimentales, disent la difficulté de l’aveu amoureux tout en exprimant le désir du corps de l’autre, parfait et rêvé.
Fondé sur de nouvelles recherches, le présent volume offre la première édition critique et la première traduction en français moderne de l’ensemble, le rendant ainsi accessible aux chercheurs comme à un public plus large.

Textes établis, traduits et annotés par Estelle Doudet, Sylvie Lefèvre, Marie-Laure Savoye, Agathe Sultan et Hedzer Uulders.

Introduction de Hedzer Uulders et Sylvie Lefèvre

Une légende de Mahomet inédite dans le ms. fr. 12202 de la BnF

Le ms. français 12202 a été connu, jusque aujourd’hui, pour les six traductions de récits de voyage faites par Jean le Long en 1351. Toutefois, l’analyse directe nous a permis d’ajouter deux œuvres à notre connaissance du manuscrit, lesquelles étaient passées inaperçues. Il contient la traduction de la Flos historiarum de Hayton de Korykos (depuis la version latine de Nicolas Faucon), du Liber peregrinationis de Riccold de Montecroce, de la Relatio d’Odoric de Pordenone, du Liber de quibusdam ultramarinis partibus de Guillaume de Boldensele, de deux lettres échangées entre le Khan Toghon Temür et le Pape Benoît xii, et d’un petit traité intitulé De statu, conditione ac regimine magnis Canis. Cinq autres manuscrits, plus anciens, nous ont transmis ces œuvres : le ms. 667 de la Bibliothèque Municipale de Besançon (daté de 1368), le ms. 125 de la Burgerbiliothek de Berne (milieu du XVe siècle), le ms. Cotton Otho D II de la British Library (début du XVe siècle) et les mss. fr. 1380 (début du XVe siècle) et fr. 2810 (1410-1413) de la Bibliothèque nationale de France. Notre manuscrit, qui peut être daté du dernier quart du xve siècle et qui a probablement été produit dans le Nord Est de la France (d’après l’étude des filigranes), se compose de 184 feuillets écrits sur une colonne, sans enluminures ni décorations.

Sur le verso du f. 172 et sur le début du f. 173 on lit un texte en latin, intitulé De heresi ac principatu et lege Mahometi. Il s’agit d’un extrait du chapitre 39 et du chapitre 47 du livre XXIV du Speculum Historialis de Vincent de Beauvais, qui traitent de l’essor de l’Islam et de la mort de Mahomet. Le deuxième texte, beaucoup plus intéressant, est la traduction française d’une légende consacrée, elle aussi, à Mahomet. On lit dans l’incipit: « Afin que chascum crestien et crestienne puisse savoir dont | vint premierement la loy des sarrasins et par quelle maniere | si vous diray le commencement et la racine de leur faulce et | puante loy … » (f. 173) ; dans l’explicit : « … Ainsin crut la maulvaise erreur et la | depute loy des sarrasins par la voulente du dyable et croist jusques au jour duy Or aves ouy comment la loy des | sarrasins eut maulues commencement or leur doint dieu | bonne fin et les conuertir a nostre foy Amen » (f. 184). Apparemment, cette traduction n’a aucun lien avec la vie de Mahomet contenue dans le ms. de Lille, Bibliothèque Municipale, 453. Sa source latine est connue, depuis 1934, sous le titre d’Anonymus Pisanus, puisque le seul témoin est le manuscrit 50 de la Bibliothèque du Séminaire de Pise. Cette version, qui remonte vraisemblablement au XIVe siècle, présente trois personnages : Nicolas, successeur de Simon Magus et fondateur du Nicolaïsme, Mahomet et Maurus, intermédiaire entre les deux, disciple de Nicolas et maître de Mahomet. Les savants ont souligné ses affinités avec le Liber Nicholay (dont le meilleur manuscrit est le BnF, lat. 14503) et la Summa totius haeresis Sarracenorum de Pierre le Vénérable.

La présence de cette légende parmi les traductions de Jean le Long nous oblige à réfléchir sur le contexte historique dans lequel ce manuscrit a été produit. Après la moitié du XVe siècle, notamment suite à la chute de Constantinople en 1453, la chrétienté recommence à s’intéresser au monde islamique et à la religion de Mahomet, grâce surtout aux œuvres de Nicolas de Cues. Le cardinal allemand possédait une copie de l’œuvre de Marco Polo (l’actuel manuscrit Londres, British Library, add. 19952) où il a noté à plusieurs reprises ses intérêts pour la géographie et pour la religion ; du même, il a utilisé le récit de Marco Polo dans son De pace fidei [Gadrat 2015 : p. 296]. Le manuscrit fr. 12202 s’insère-t-il dans ce courant, en révélant les traces d’une nouvelle réception des traductions de Jean le Long, moins lues en tant qu’œuvres géographiques ou merveilleuses que comme des outils pour soutenir le renouvelé « esprit de croisade » de la foi ? On ne connaît rien de l’histoire du ms. fr. 12202 avant son entrée dans la BnF, probablement à la fin du XVIIIe siècle. Sur le verso du f. 184 une main de la fin du XVIe ou du début du XVIIe siècle a écrit Ce livre est à madame. Sur un morceau de papier, aujourd’hui placé au début du manuscrit, un autre main (peut-être du XVIe siècle) a écrit Monseigneur de monsonean [ou monsonran ou monsouran] nest am. Cela pourrait nous indiquer que le manuscrit a circulé parmi la noblesse du XVIe siècle. L’édition du texte et l’étude du manuscrit seront bientôt publiés de manière plus exhaustive et détaillée.

 

Bibliographie essentielle

Alessandro D’Ancona, La leggenda di Maometto in occidente, « Giornale storico della letteratura italiana » 13, 1889, pp. 199-281.

Alberto Ferreiro, Simon Magus in Patristic, Medieval and Early Modern Traditions, 2005.

Christine Gadrat, Lire Marco Polo au Moyen Âge, Turnhout, Brepols, 2015.

Augusto Mancini, Per lo studio della leggenda di Maometto in occidente, « Rendiconti della R. Accademia Nazionale dei Lincei » 10, ser. 6, 1934, pp. 325-349.

Camillo Vitelli, Index codicum latinorum qui Pisis in bibliothecis Conventus Sanctae Catherinae et universitatis adservantur, « Studi italiani di filologia classica » 8, 1900, p. 333.

Ecole d’été

L’Ecole d’été Biblissima de 2016 aura lieu à la Bibliothèque municipale d’Avranches, du 29 août au 2 septembre (http://www.biblissima-condorcet.fr/fr/actualites/ecole-ete-a-avranches-editer-cataloguer-aujourd-hui-autour-bibliotheque-mont-saint-michel).

La ville et la bibliothèque patrimoniale d’Avranches organisent cette école d’été en partenariat avec le Centre Michel de Boüard – CRAHAM, la MRSH – Université de Caen et l’Équipex Biblissima, dans le cadre du projet partenarial sur la Bibliothèque virtuelle du Mont Saint-Michel.

Il s’agira comme toujours d’une initiation à l’histoire des bibliothèques et des textes, au catalogage et à l’édition de sources manuscrites, mais aussi aux technologies actuelles, en particulier la TEI. Les travaux se feront, comme d’habitude, sur les originaux conservés à la bibliothèque.

L’école est entièrement gratuite pour les étudiants (formation, logement, repas, visites guidées). Date limite de candidature : 26 juin.

En savoir plus

Ci nous dit

Le manuscrit 257 de Besançon n’a pas fini de nous réserver des surprises. Après l’extrait de l’Horloge de Sapience auquel nous avons consacré un bref billet il y a quelques jours, nous voici face à une collection d’exempla de nouveau importante pour la réception des grands classiques de la littérature de spiritualité. Ce sont en tout plus de 70 récits que fournit le compilateur, et une écrasante majorité d’entre eux sont extraits du Ci nous dit. Gérard Blangez, éditeur du Ci nous dit, ne donnait aucun exemple de copie partielle. Ici, non seulement le copiste a opéré une sélection, mais il a réordonné (ou déclassé) la matière, se l’appropriant par l’agencement sinon par la modification de la lettre (les variantes par rapport à l’édition Blangez sont minimes). Trois exempla sont par ailleurs inconnus à ce jour (du moins n’en avons nous pas trouvé mention dans la base Thema).

On lit d’abord les exempla 338, 342, 345, 346, 337, 423, 433, 440-442, 452, 455, 456, 458-60, 465, 467, 470-72, 474, 477, 491, 563, 200, 233, 236, 237, 240 et 580 du Ci nous dit.

Ici (ff. 234v-235v), trois exempla « inconnus » par ailleurs : 1) (234v-235r) Un clerc, fils d’un riche bourgeois, demande à saint Bernard que faire pour être sauvé. Bernard lui répond qu’il faut être comme l’âne, obéissant, humble et sobre ; 2) (235r) Variante de l’exemplum recensé par Thema sur la patience de saint Bernard : un chanoine demande à entrer à Cîteaux. Bernard le renvoie dans son ordre. Le chanoine menace Bernard de déchirer ses livres sur la perfection. Bernard répond qu’il a écrit sur la correction des moeurs et non le  « muement des lieux » ; 3) (235v) Version française d’un troisième récit cistercien, sur l’abstinence.

On reprend le Ci nous dit, avec les récits n° 349, 356, 362, 395b, 396, 399, 402, 403, 415a, 422.

Aux feuillets 241r-243v, se lit un récit de quelque ampleur, dont nous n’avons trouvé aucune autre version. Ayant entendu un prédicateur condamner la danse, une jeune fille y renonce. Des danseurs demandent à la mère de la jeune fille de lui ordonner d’aller à la danse ; en vain. Le chapelain de la ville passant par là se mêle de la querelle et reproche à la jeune fille de ne pas obéir à sa mère. La jeune fille rejoint donc la danse. Deux gens se la disputent ; l’un tue l’autre. Le meurtrier est pendu. La danseuse se suicide. Se sentant coupables, la mère puis le chapelain se suicident également. Un homme entendit les diables mener grand fête ; les diables lui expliquèrent avoir gagné cinq âmes un jour de fête.

Viennent ensuite les récits 243, 241, 255, 274-76, 71, 217, 291, 294, 313, 314, 318, 329, 332, 511, 561, 568, 570, 576, 577, 579, 581, 567, 583, 585, 586, 588, 693.

Le manuscrit a perdu un feuillet entre les ff. 265 et 266. Nous n’avons pu identifier le récit qui se termine en 266 sur une analogie avec le roi Nabuchodonosor vivant parmi les bêtes. La collection exemplaire se termine avec le n° 700 du Ci nous dit.

Anne-Françoise Leurquin et Marie-Laure Savoye