Une légende de Mahomet inédite dans le ms. fr. 12202 de la BnF

Le ms. français 12202 a été connu, jusque aujourd’hui, pour les six traductions de récits de voyage faites par Jean le Long en 1351. Toutefois, l’analyse directe nous a permis d’ajouter deux œuvres à notre connaissance du manuscrit, lesquelles étaient passées inaperçues. Il contient la traduction de la Flos historiarum de Hayton de Korykos (depuis la version latine de Nicolas Faucon), du Liber peregrinationis de Riccold de Montecroce, de la Relatio d’Odoric de Pordenone, du Liber de quibusdam ultramarinis partibus de Guillaume de Boldensele, de deux lettres échangées entre le Khan Toghon Temür et le Pape Benoît xii, et d’un petit traité intitulé De statu, conditione ac regimine magnis Canis. Cinq autres manuscrits, plus anciens, nous ont transmis ces œuvres : le ms. 667 de la Bibliothèque Municipale de Besançon (daté de 1368), le ms. 125 de la Burgerbiliothek de Berne (milieu du XVe siècle), le ms. Cotton Otho D II de la British Library (début du XVe siècle) et les mss. fr. 1380 (début du XVe siècle) et fr. 2810 (1410-1413) de la Bibliothèque nationale de France. Notre manuscrit, qui peut être daté du dernier quart du xve siècle et qui a probablement été produit dans le Nord Est de la France (d’après l’étude des filigranes), se compose de 184 feuillets écrits sur une colonne, sans enluminures ni décorations.

Sur le verso du f. 172 et sur le début du f. 173 on lit un texte en latin, intitulé De heresi ac principatu et lege Mahometi. Il s’agit d’un extrait du chapitre 39 et du chapitre 47 du livre XXIV du Speculum Historialis de Vincent de Beauvais, qui traitent de l’essor de l’Islam et de la mort de Mahomet. Le deuxième texte, beaucoup plus intéressant, est la traduction française d’une légende consacrée, elle aussi, à Mahomet. On lit dans l’incipit: « Afin que chascum crestien et crestienne puisse savoir dont | vint premierement la loy des sarrasins et par quelle maniere | si vous diray le commencement et la racine de leur faulce et | puante loy … » (f. 173) ; dans l’explicit : « … Ainsin crut la maulvaise erreur et la | depute loy des sarrasins par la voulente du dyable et croist jusques au jour duy Or aves ouy comment la loy des | sarrasins eut maulues commencement or leur doint dieu | bonne fin et les conuertir a nostre foy Amen » (f. 184). Apparemment, cette traduction n’a aucun lien avec la vie de Mahomet contenue dans le ms. de Lille, Bibliothèque Municipale, 453. Sa source latine est connue, depuis 1934, sous le titre d’Anonymus Pisanus, puisque le seul témoin est le manuscrit 50 de la Bibliothèque du Séminaire de Pise. Cette version, qui remonte vraisemblablement au XIVe siècle, présente trois personnages : Nicolas, successeur de Simon Magus et fondateur du Nicolaïsme, Mahomet et Maurus, intermédiaire entre les deux, disciple de Nicolas et maître de Mahomet. Les savants ont souligné ses affinités avec le Liber Nicholay (dont le meilleur manuscrit est le BnF, lat. 14503) et la Summa totius haeresis Sarracenorum de Pierre le Vénérable.

La présence de cette légende parmi les traductions de Jean le Long nous oblige à réfléchir sur le contexte historique dans lequel ce manuscrit a été produit. Après la moitié du XVe siècle, notamment suite à la chute de Constantinople en 1453, la chrétienté recommence à s’intéresser au monde islamique et à la religion de Mahomet, grâce surtout aux œuvres de Nicolas de Cues. Le cardinal allemand possédait une copie de l’œuvre de Marco Polo (l’actuel manuscrit Londres, British Library, add. 19952) où il a noté à plusieurs reprises ses intérêts pour la géographie et pour la religion ; du même, il a utilisé le récit de Marco Polo dans son De pace fidei [Gadrat 2015 : p. 296]. Le manuscrit fr. 12202 s’insère-t-il dans ce courant, en révélant les traces d’une nouvelle réception des traductions de Jean le Long, moins lues en tant qu’œuvres géographiques ou merveilleuses que comme des outils pour soutenir le renouvelé « esprit de croisade » de la foi ? On ne connaît rien de l’histoire du ms. fr. 12202 avant son entrée dans la BnF, probablement à la fin du XVIIIe siècle. Sur le verso du f. 184 une main de la fin du XVIe ou du début du XVIIe siècle a écrit Ce livre est à madame. Sur un morceau de papier, aujourd’hui placé au début du manuscrit, un autre main (peut-être du XVIe siècle) a écrit Monseigneur de monsonean [ou monsonran ou monsouran] nest am. Cela pourrait nous indiquer que le manuscrit a circulé parmi la noblesse du XVIe siècle. L’édition du texte et l’étude du manuscrit seront bientôt publiés de manière plus exhaustive et détaillée.

 

Bibliographie essentielle

Alessandro D’Ancona, La leggenda di Maometto in occidente, « Giornale storico della letteratura italiana » 13, 1889, pp. 199-281.

Alberto Ferreiro, Simon Magus in Patristic, Medieval and Early Modern Traditions, 2005.

Christine Gadrat, Lire Marco Polo au Moyen Âge, Turnhout, Brepols, 2015.

Augusto Mancini, Per lo studio della leggenda di Maometto in occidente, « Rendiconti della R. Accademia Nazionale dei Lincei » 10, ser. 6, 1934, pp. 325-349.

Camillo Vitelli, Index codicum latinorum qui Pisis in bibliothecis Conventus Sanctae Catherinae et universitatis adservantur, « Studi italiani di filologia classica » 8, 1900, p. 333.

Ecole d’été

L’Ecole d’été Biblissima de 2016 aura lieu à la Bibliothèque municipale d’Avranches, du 29 août au 2 septembre (http://www.biblissima-condorcet.fr/fr/actualites/ecole-ete-a-avranches-editer-cataloguer-aujourd-hui-autour-bibliotheque-mont-saint-michel).

La ville et la bibliothèque patrimoniale d’Avranches organisent cette école d’été en partenariat avec le Centre Michel de Boüard – CRAHAM, la MRSH – Université de Caen et l’Équipex Biblissima, dans le cadre du projet partenarial sur la Bibliothèque virtuelle du Mont Saint-Michel.

Il s’agira comme toujours d’une initiation à l’histoire des bibliothèques et des textes, au catalogage et à l’édition de sources manuscrites, mais aussi aux technologies actuelles, en particulier la TEI. Les travaux se feront, comme d’habitude, sur les originaux conservés à la bibliothèque.

L’école est entièrement gratuite pour les étudiants (formation, logement, repas, visites guidées). Date limite de candidature : 26 juin.

En savoir plus

Ci nous dit

Le manuscrit 257 de Besançon n’a pas fini de nous réserver des surprises. Après l’extrait de l’Horloge de Sapience auquel nous avons consacré un bref billet il y a quelques jours, nous voici face à une collection d’exempla de nouveau importante pour la réception des grands classiques de la littérature de spiritualité. Ce sont en tout plus de 70 récits que fournit le compilateur, et une écrasante majorité d’entre eux sont extraits du Ci nous dit. Gérard Blangez, éditeur du Ci nous dit, ne donnait aucun exemple de copie partielle. Ici, non seulement le copiste a opéré une sélection, mais il a réordonné (ou déclassé) la matière, se l’appropriant par l’agencement sinon par la modification de la lettre (les variantes par rapport à l’édition Blangez sont minimes). Trois exempla sont par ailleurs inconnus à ce jour (du moins n’en avons nous pas trouvé mention dans la base Thema).

On lit d’abord les exempla 338, 342, 345, 346, 337, 423, 433, 440-442, 452, 455, 456, 458-60, 465, 467, 470-72, 474, 477, 491, 563, 200, 233, 236, 237, 240 et 580 du Ci nous dit.

Ici (ff. 234v-235v), trois exempla « inconnus » par ailleurs : 1) (234v-235r) Un clerc, fils d’un riche bourgeois, demande à saint Bernard que faire pour être sauvé. Bernard lui répond qu’il faut être comme l’âne, obéissant, humble et sobre ; 2) (235r) Variante de l’exemplum recensé par Thema sur la patience de saint Bernard : un chanoine demande à entrer à Cîteaux. Bernard le renvoie dans son ordre. Le chanoine menace Bernard de déchirer ses livres sur la perfection. Bernard répond qu’il a écrit sur la correction des moeurs et non le  « muement des lieux » ; 3) (235v) Version française d’un troisième récit cistercien, sur l’abstinence.

On reprend le Ci nous dit, avec les récits n° 349, 356, 362, 395b, 396, 399, 402, 403, 415a, 422.

Aux feuillets 241r-243v, se lit un récit de quelque ampleur, dont nous n’avons trouvé aucune autre version. Ayant entendu un prédicateur condamner la danse, une jeune fille y renonce. Des danseurs demandent à la mère de la jeune fille de lui ordonner d’aller à la danse ; en vain. Le chapelain de la ville passant par là se mêle de la querelle et reproche à la jeune fille de ne pas obéir à sa mère. La jeune fille rejoint donc la danse. Deux gens se la disputent ; l’un tue l’autre. Le meurtrier est pendu. La danseuse se suicide. Se sentant coupables, la mère puis le chapelain se suicident également. Un homme entendit les diables mener grand fête ; les diables lui expliquèrent avoir gagné cinq âmes un jour de fête.

Viennent ensuite les récits 243, 241, 255, 274-76, 71, 217, 291, 294, 313, 314, 318, 329, 332, 511, 561, 568, 570, 576, 577, 579, 581, 567, 583, 585, 586, 588, 693.

Le manuscrit a perdu un feuillet entre les ff. 265 et 266. Nous n’avons pu identifier le récit qui se termine en 266 sur une analogie avec le roi Nabuchodonosor vivant parmi les bêtes. La collection exemplaire se termine avec le n° 700 du Ci nous dit.

Anne-Françoise Leurquin et Marie-Laure Savoye

De quelques manuscrits français du duc de Sussex

Une recherche sur le ms de Cleveland, Adelbert College Library, Western Res. University 2, m’a conduite au catalogue de la bibliothèque du duc de Sussex publié par T. J. Pettigrew en 1827 ; dans le volume I, 1ère partie (pp. cci-ccviii), il décrit sept manuscrits médiévaux en français (n° 1 à 4 et 6 à 8, le n° 5 est un volume latin). Les données présentes dans Jonas et la Schoenberg Database of Manuscripts m’ont grandement aidée à localiser certain d’entre eux.

  1. Bible moralisée, parchemin, XVe s. 283 ff, 305×203 mm environ, 2 colonnes de 35 lignes, 19 miniatures ; provient de la coll. Townley. Elle a été achetée au duc de Sussex par la British Library la même année que le n° 8 infra, et porte la cote Add. 15428.
  2. Exposition sur l‘Apocalypse, parchemin, XIVe s., 39 ff, 270×150 mm environ, porte désormais la cote London, British Library, Yates Thompson 10. Avant d’entrer dans la collection du duc de Sussex, il avait appartenu au comte Jean de Mérode († 1732). En 1844 il est acheté à la vente Sussex par Thomas Forbe pour John Fuller Russel qui y appose ses armoiries et le revend en 1885. Son acquéreur, le libraire Quaritch, tente sans succès de le vendre de 1885 à 1893, date à laquelle Henry Yates Thompson en fait l’acquisition. Yates le revend en 1921 mais le rachète cinq ans plus tard et c’est en 1941 que le volume entre à la British Library dans le legs de sa veuve.
  3. La Légende dorée , parchemin, XVe s., 2 volumes, 244 ff : il
    London, Bl, Yates Thompson 49, f. 44

    London, Bl, Yates Thompson 49, f. 44

    s’agit de l’exemplaire de la traduction de Jean de Vignay entré également à la British Library dans le legs de 1941 (cote Yates Thompson 49). Ce volume provient du château d’Anet. Au début du XIXe s., il appartient au comte de Lauraguais († 1824) qui le fait relier à son monogramme. Il passe ensuite par les collections du duc de Sussex († 1843), d’E. L. Schlesinger Benzon, industriel allemand († 1873) et de Sir Thomas Brooke († 1908) avant d’entrer dans celle de Yates Thompson.

Les numéros 6 et 4 ont été réunis sous une même reliure et forment le ms Cleveland, Adelbert College Library, Western Res. University 2. Le n° 6 , décrit par Pettigrew comme une traduction des Soliloques de saint Augustin (papier, XVe s., 70 ff.), est un petit recueil pieux en français qui contient également un très bref extrait du De trinitate de saint Augustin, une méditation anonyme sur la miséricorde divine, le Quiscumque vult et une prière pour la délivrance d’une parturiente (Sonet-Sinclair, n° 351). Le n° 4 (Vie de saints, papier, XVe s., 125 ff) est un extrait de 24 articles de la Légende dorée, dans la traduction de Jean de Vignay. Ce 2e élément se termine par une complainte d’une âme damnée (ff. 201-203, inc. O vous pecheurs bien regardez / Ceste tres horrible figure) qui a parfois été imprimée à la suite de la Danse macabre, mais dont ce volume est le seul exemplaire manuscrit connu.

  1. Henri Suso, Horloge de sapience, parchemin, XVe s., 169 ff, 330×228 mm environ, est maintenant à New Haven sous la cote Yale University Library, Thomas E. Marston 145.
  2. Le Petit office de la vierge mis en vers français, parchemin, XVe s., 106 ff, 140×101 mm ; le volume commence par un calendrier suivi d’un feuillet blanc, de cinq feuillets contenant une sélection des Évangiles ; le feuillet suivant porte une prière à la Vierge « Tout ainsy com descent / En la flour la rousee » (n° Sonet-Sonclair 3778), connue par une dizaine d’autres copies ; viennent enfin les Heures de la Vierge en vers français. Ce manuscrit a été acquis en 1845 par la British Library, où il porte la cote Add. 15420.